告别花钱买座、积极布局探月……美国太空计划驶入“快车道”?

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10月16日电(张奥林)随着轰隆一声巨响,当地时间14日,俄罗斯“联盟MS-17”号飞船从哈萨克斯坦拜科努尔发射场升空,来自俄罗斯和美国的3名宇航员在经历了3小时又3分钟的旅程后,顺利抵达国际空间站。...

10月16日电(张奥林)随着轰隆一声巨响,当地时间14日,俄罗斯“联盟MS-17”号飞船从哈萨克斯坦拜科努尔发射场升空,来自俄罗斯和美国的3名宇航员在经历了3小时又3分钟的旅程后,顺利抵达国际空间站。

2020年10月14日,俄罗斯“联盟-2.1a”号运载火箭搭载“联盟 MS-17”号飞船,从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场点火升空。
2020年10月14日,俄罗斯“联盟-2.1a”号运载火箭搭载“联盟MS-17”号飞船,从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场点火升空。

此次发射之后,美国宇航员进入国际空间站将不再借助俄罗斯的飞船,这是怎么一回事?而在航天领域,美国国家航天局(NASA)也雄心勃勃,其中,重返月球的“阿尔忒弥斯”计划已被定于2024年完成,这现实吗?

NASA告别花钱买座位

说起这次飞行,3小时又3分钟的飞行时间可谓一大亮点。有俄媒报道,通常飞往国际空间站的飞船需绕地34圈、飞行两天,而此次飞行,飞船绕地圈数仅2圈,大大缩短了3名航天员在飞船狭小空间中滞留的时间。

他们3人中,有2人来自俄罗斯,1人来自美国。但这名名叫鲁宾斯的美国航天员,以及他的美国同事们,今后或再也无缘“享受”俄罗斯飞船这一最新技术了,原因很简单:美国宇航员的座位是租的,而NASA决定今后不再租了。

——为啥一直用俄飞船?

美国在航天领域的发展,一直处于世界领先地位,同时,美俄又是常年的竞争对手,财大气粗的NASA为什么要去租用俄罗斯飞船?

其实,美国从1981年起,就一直在用航天飞机将航天员送入太空,这种可以反复利用的航天器,在近30年时间里受到了NASA的青睐。但在经历了“挑战者”号航天飞机爆炸、成本高昂等危机和质疑后,美国的航天飞机在2011年正式退出历史舞台。

彼时,美国并没有能作为“替补”的近地轨道载人飞船,于是不得不临时租用技术成熟的俄罗斯“联盟号”飞船,以将美国宇航员送上国际空间站。

资料图:2019年8月27日,俄罗斯航天集团控制室大屏幕播放着搭载类人机器人费奥多尔的“联盟MS-14”号飞船与国际空间站(ISS)重新对接的画面。
资料图:2019年8月27日,俄罗斯航天集团控制室大屏幕播放着搭载类人机器人费奥多尔的“联盟MS-14”号飞船与国际空间站(ISS)重新对接的画面。

——租飞船性价比不高?

既然能租,那长租不是挺好?倒也未必。

首先,对于美国来说,每次租用“联盟”号执行任务,都必须提前“买票订位”,据NASA官员透露,最近这次发射任务,他们就向俄方支付了高达约9025万美元的“车票钱”。而多年来,NASA已租用了超过70个座位,“租金”更是高达约40亿美元。

此外,此次的3名“乘客”原本都是俄宇航员,但由于美国租用,其中1人被挤出此次任务。为此,NASA还必须在此后的两年半内,利用货运飞船为俄方运送800公斤的货物,以作补偿。

不仅如此,由于“联盟”号一次只能运送3名宇航员上天,远不能满足NASA自身的计划,这也促使NASA急需美国自家造的飞船来提升运力。

资料图:2020年5月30日,美国国家航天局(NASA)商业载人航空计划(CPP)的首次载人试航发射成功。图为载人“龙”飞船搭载“猎鹰9”火箭于从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空。
资料图:2020年5月30日,美国国家航天局(NASA)商业载人航空计划(CPP)的首次载人试航发射成功。图为载人“龙”飞船搭载“猎鹰9”火箭于从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空。

——不租俄飞船,美宇航员怎么上天?

此次NASA能如此硬气,说不租就不租了,背后的定心丸是一艘名叫“龙”的飞船。

5月30日,美国SpaceX公司的载人版“龙”飞船搭载2名NASA宇航员抵达国际空间站,2人在空间站停留62天后,乘坐同一艘飞船顺利返回地球,实现了自2011年航天飞机退役以来,美国自家飞船载人航天任务“零的突破”。

这款最新的“龙”飞船,不仅一次的发射成本不到6000万美元,而且还能容纳7名宇航员,大大超出“联盟”号的3人。

虽然其技术成熟度尚不如“久经沙场”的“联盟”号,但对于NASA来说,总算能用上自家造的飞船,而且性价比还不错,租用俄飞船这一选项自然靠边站了。

NASA雄心勃勃,“重返月球”实施在即

除载人飞船外,目前,NASA正在多个航天领域集中“发力”,其中,被称为“阿尔忒弥斯”的重返月球计划已成为重中之重。NASA明确表示,将在2024年将宇航员送上月球。

资料图:美国国家航天局(NASA)局长布里登斯廷。
资料图:美国国家航天局(NASA)局长布里登斯廷。

——“三步走”计划出炉

2020年已接近尾声,要想2024年就实现重返月球,难度不容小觑。为实现目标,NASA在近日公布了具体计划,概括而言,可分为“登月三步走”。

2021年11月:进行一次无人飞行。

2023年:启动宇航员绕月飞行。

2024年:宇航员重返月球,停留一周,执行2至5次“舱外活动”。

——技术难题待攻克

虽然美国有过“阿波罗计划”成功的经验,但按NASA局长布里登斯廷的话说,此次计划“与阿波罗时代大相径庭”。

也就是说,“阿尔忒弥斯”计划不再只是追求简单的登月,而是要力求实现“月球南极着陆”和“建立可持续月球基地”等更进一步的探索。

为此,NASA在10月14日宣布,将投资3.7亿美元与14家美国企业合作开发储存超低温液体燃料等技术,而这一技术对实现新登月计划,至关重要。

资料图:计划被用于阿尔忒弥斯1号任务的美国国家航天局(NASA)火箭核心组件。
资料图:计划被用于阿尔忒弥斯1号任务的美国国家航天局(NASA)火箭核心组件。

——拉拢7国谋抱团

不仅如此,NASA在13日还宣布与澳大利亚、加拿大、意大利、日本、卢森堡、阿联酋和英国7国签署了《阿尔忒弥斯协议》,意味着这些国家将能参加新登月计划。

而NASA在5月公布的协议草案显示,这些成员国不仅可在其月球基地周围建立“安全区”,协议还将依据国际法制定一个框架,赋予私营公司对月球矿产资源的所有权。

NASA此次的一连串动作,显示出美国在航天领域的发展正驶入“快车道”。不过,正如俄联邦航天局局长罗戈津表示,NASA重返月球计划“过于以美国为中心”。而俄国家杜马议员克林采维奇更是直言,美国此举意在建立一个类似于北约的太空联盟。

美国能否时隔近半个世纪再次实现人类登月,而NASA的一系列太空计划到底是将促进人类空间探索进程,还是带有其他目的,尚有待观察。(完)

【编辑:陈海峰】

                                                            

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